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 La Tortue Préhistorique

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tortue man
combare
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MessageSujet: La Tortue Préhistorique   Sam 12 Mar - 19:22

La Tortue Préhistorique

Les tortues (les chéloniens) ont une histoire qui remonte à plus de 200 millions d’années. La tortue a connu les dinosaures et traversé toutes les crises climatologiques.
Aujourd’hui, il existe plus de 250 espèces de tortues qui ont conquis les mers, les rivières et les terres.

Les premières tortues

L’origine des tortues fait toujours l’objet de controverses. Les plus anciens fossiles datent de la fin du Trias, il y a 210 millions d’années.
Mais déjà à cette époque, elles étaient très diversifiées et avaient colonisées le monde entier.
La plus ancienne tortue, à ce jour, est Proganochelys. Elle était déjà dotée de toutes les caractéristiques de nos tortues actuelles.
La différence réside dans le fait qu’elle avait encore des dents.







Proganochelys

On n’a pas encore trouvé de formes intermédiaires qui pourraient nous dire quels étaient les ancêtres des tortues. Une chose est sure, Proganochelys avait déjà une longue histoire évolutive.

Après l’apparition des premières tortues, deux sous-groupes se séparent :

Les tortues pleurodires : elles rétractent la tête sur le côté, à l’horizontale.
Les tortues cryptodires : elles rétractent leur tête en S, verticalement.
D’autres caractéristiques différencient ces deux sous-groupes comme notamment le fonctionnement des mâchoires.





Stupendemys fait partie du sous-groupe des pleurodires. Elle vivait il y a 4 millions d'années en Amérique du Sud. C'est la plus grande tortue d'eau douce que l'on ait retrouvé.

Les tortues terrestres

Dès le Crétacé et jusqu’à un passé récent, il existait de gigantesques tortues terrestres : les meiolaniidés.
Elles ont été découvertes en Amérique du Sud, en Australie et en Asie.
Elles mesuraient jusqu’à 2,5 m de long. Leurs crânes étaient pourvus de grandes cornes. Elles ne pouvaient pas rentrer la tête dans leur carapace.

Un peu comme les ankylosaures, elles possédaient une massue osseuse au bout de la queue pour se défendre.
Les derniers meiolaniidés vivaient encore sur l’île de Lord Howe, il y a 120 000 ans.
Des fossiles de Meiolania, une autre tortue à cornes, ont été datés de moins de 150 000 ans sur une île à quelques kilomètres de l’Australie.


Fossile de Meiolania


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